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one step beyond

Estaba fuera del país con un montón de gente que admiro.  Una buena parte de ellos han influido de alguna manera en lo que soy ahora.

En una fiesta con ellos, conocimos unas teatreras de Costa Rica. Mochileras que el destino había llevado a esos lares.

Terminé brincando “One Step Beyond” en la improvisada pista de baile. Bailando como si no hubiera mañana. Regresando al hotel en el platón de una camioneta de alguién que se ofreció a llevarnos. Terminando la fiesta en la piscina del hotel.

Esos, esos si eran buenos tiempos.

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Travel to NYC – Tips

So, NYC, cultural and financial capital of the world. You must go.

  • Tickets: HipMunk as usual. However Spirit have some cheap flights from Colombia, but the planes are small and they’ll charge you for the extra bags. Try to land in JFK. Newark could be cheaper but then you’ll need to to a long commute to Manhattan, which is good when you arrive, but not the smartest choice when you’re leaving
  • Transport: You can go from JFK to the NYC Metro. It’s the best choice.
  • Stay: Hostels are expensive and not that good. Find an AirBNB. We found a cozy and perfect place upper Manhattan, near to Central Park and metro stations (ping me if you want the link). And yes, try to stay in Manhattan.
  • Autumn / Winter is not a good time of the year. Everything will be empty, of course. But weather is really bad. Also days are shorter.
  • Rent a bike, there’s plenty of spots there and you can rent it in Central Park and deliver it in another place, even CitiBank have some across the island. You’ll just need a credit card and if you return the bike in less than an hour (if my memory is good) they don’t charge you. Also some places close early, so take that in mind.
  • Use something like New York Pass it’s cheaper and you can skip the line in some places.
  • Empire State and Top of the Rock are a must. Really.
  • Central Park is awesome, but it’s bigger, maybe you want to go more than a day to check all the spots.
  • Museums … they are cool but it’s also a 4 hour plan (maybe more) and sometimes you’ll be so tired by the end of the day, so choose wisely. We went to American Museum of Natural History (yup, the one from the movie) and MoMa. Modern art it’s hard to understand, so be prepared. You can’t miss The Persistence of Memory and The Starry Night. Put some art in your head, please. There’s a good Rodizio restaurant in front of the MoMa, perfect to end your day with tons of meat.
  • Statue of Liberty. Another must. Just buy your tickets in advance so you can access to the crown.
  • Don’t buy anything near Times Square. You can find same things, and cheaper in ChinaTown, like all those “I ❤ NY” tshirts.
  • Go to Little Italy and give yourself a good meal.
  • Go to Hell’s Kitchen and try to do one pint of crafted beer in each pub you’ll see. You’ll never remember names or flavors. But you’ll be remembering that for years. Also talk to people.
  • Near Columbia Univ there’s a lot of pubs you can go. Find a cozy one and be a local (if there’s such thing in NYC).
  • Botanical Garden: A must (even in winter).
  • Try to use things like Amazon Local to find coupons, maybe you’ll end eating and drinking some German stuff for 10USD/person.
  • Broadway: Yes, it’s nice but also expensive, try to find tickets in advance for any play you want to attend.

Other than that, enjoy the city. There will be things you missed and you’ll need to go again in a few years. But trust me, it worth it.

Three months of my new life

Flashback: I quit my job, pack two bags and took a plane to Bogotá. Two weeks in a hotel, started a new job, make new friends and find new places. Why? Cause I need a change.

So, I’ve been living here for the last three months and everything it’s starting to calm down. I have an apartment with basic things, i borrowed an old bike from a friend and started to cook strange and yummy things, like the old times.

I have complete freedom in my work, meaning that I could implement something made with the new js framework or learn erlang and write some functional spaguetti code (Just kidding, i’m professional, everything will be PHP).

However, the past is still there. We’ll have to wait until I forgot the things that makes me blue. From now on, writing seems a good exercise.

Pearl Jam – Bogotá – 25-11-2015

Pearl Jam wasn’t my favorite band when I was in school. It was one of the grunge bands that all the people follow. I was more into Nirvana and Metallica at that time.

So, when they decide to play a concert in Colombia, I was not sure. But at the end I bought two tickets and just wait for the best.

And indeed, it was the best. I cry more than three times during the concert and say “this is the fucking shit” more than five times. I felt like a 15 years old teenager most of the times. And a lot of memories came back to me during all the songs.

I was alone during the concert, but there was a lot of people like me: Old “grunchetos” with a good job and a lot of money to spend on a concert of his favorite band. I drank a lot of aguardiente and meet a lot of nice people.

I was expecting something like that since I was seventeen, and yesterday was one of the best days of my life.

Also: Spoon (the second band) was awesome. Really really awesome.

This is the first post of my series of “Concerts that changed my life”. Wait for more. (And correct me, if my english is not that good

Funny things: there was no “requisition” at the entrance. I didn’t feel like I was going to the jail, like the other concerts in Bogota. Please, keep everything that way.

the blue danube

Una de las cosas que más recuerdo de mi infancía fue a mi abuelita al lado mío con un cassette lleno de valses y polkas de “Los grandes maestros”. Strauss, Tchaikovsky, Mozart, Beethoven y demás. Música clásica, como le decimos nojotros los disnorantes.

Ese pequeño recuerdo ha estado presente de alguna u otra manera en muchos de los últimos momentos importantes.

Por eso y otro par de cosas, mi plan a mediano plazo, es asistir al New Year’s Eve Concert en Vienna. Ojalá pudiera ir con mi abuela, estoy seguro de que sería la mujer más feliz del mundo.

335

Mayo de 1997. Su servidor tenía una vida sin preocupaciones. Lo más importante era graduarse de bachillerato y terminar en una buena universidad. Era la época donde a uno lo evaluaban por logros y no por números, así que burlar el sistema era demasiado sencillo.

Su servidor era un … nerd, dentro del nivel académico que se manejaba en el colegio, así que fue elegido con un par de estudiantes para hacer una “preparación exhaustiva” con miras al ICFES, el exámen que en ese tiempo determinaba si uno podía aspirar a la universidad, o quedarse estancado un par de años.

334 fue mi puntaje. El segundo mejor puntaje en el colegio. Uno de mis mejores amigos tuvo el primer puesto con 335. Para esta historia no sobra decir que mi amigo no era un … nerd, en ningún sentido de la palabra.

En la universidad no nos vimos muchas veces, tomamos carreras diferentes y después de dos semestres ni nos acordábamos el uno del otro.

Acabo de tomarme un par de cervezas con él. Llegó hace doce horas de Brasil, sin un peso y está en los semáforos haciendo malabares para una sobrevivir. Lleva cuatro años como artesano/artista/mochilero viajando por suramerica y riéndose de la vida. Además, está terminando una maestria en algo relacionado con química.

La vida es lo que vos quieras hacer. Acabar con el mundo o vivir en la bola de cristal que te gusta y que no va a cambiar. Las dos son opciones válidas y ninguna es mejor que la otra. Todos tenemos ideales distintos y eso es lo que nos hace especiales.

Yo quisiera tener un bar al lado del mar, vender pescado frito y cerveza fría. Estoy seguro de que lo voy a hacer, pero no tengo claro la fecha.  Me falta el empuje, el impulso, el “me vale mierda todo” para hacerlo.

Tengo otro amigo viviendo al frente de la playa hace seis años. Se mamó de todo y está en una cabaña al frente del mar, midiendo el día segundo a segundo.

Creo que me está llegando el reality check de Gonzo (www.elsentidodelavida.net). Hay que vivir la vida, no permitir que lo vivan a uno.

Por lo pronto voy a escribir más seguido, es una buena terapia y permite ordenar los pensamientos antes de irlos diciendo a cualquier fulano después de diez cervezas. Quién sabe? Depronto estas vainas funcionen.

 

 

Fulanito y el ciclo de la vida

Fulanito es un emprendedor, ha estudiado en la Universidad, trabajado, es buena gente y no le pega a los perritos. Va a misa, no se pasa los semáforos en rojo, hace ejercicio y no toma. Es “gente decente”.

Fulanito tiene una idea, un negocio, un emprendimiento que puede resultar pero para el cuál tiene que trabajar bastante e invertir dinero. Cómo todo en la vida.

Fulanito riega su idea, hace contactos con sus buenos amigos (gente decente también) y con amigos de esos amigos. Crea vínculos, arma estrategias, vende su idea, su proyecto de vida.

Fulanito es buena persona. En serio. Sus amigos también.

Fulanito sale con su empresa. Éxito!. Sus amigos también ganan porqué Fulanito trabaja con ellos. Y entre todos arman un grupo de gente buena (en serio, es buena, no es íronia). Todo es miel sobre hojuelas. Todos hacen buenas cosas (con algunas malas decisiones).

Pasa un tiempo y las alianzas cambian, llega gente, se va gente, el ciclo natural de la vida. Las prioridades son otras. Ayudar a la gente es bien, pero primero siempre está el beneficio personal, es normal. -Yo también quiero ser como Fulanito! dice la gente. -Yo también quiero trabajar con mis amigos!

Como son tantos, hay que dinamizar esto, hay que hacer cambios y subir y bajar personas. Porqué “Usted sabe como es esto, luego le ayudo”. Se pierde la confianza y entre tantos ires y venires, envidias, mentiras y juegos de poder, hay gente que pierde. Gente buena de verdad, gente que sólo quiere trabajar.

Fulanito cierra su empresa y lanza otra, o se vuelve asesor de otros. Es casi la misma gente que cambia de roles, la buena gente, la misma historia. Y arrancamos nuevamente, enjuage y repita.

De quién es la culpa? De nosotros. Muchos son pequeños Fulanitos que quieren sobresalir y los demás sólo miran sin poder hacer nada, con miedo a que el Fulanito de turno no los vuelva a tener en cuenta.

Se sintió aludido? Bien, usted es un mini-fulanito que todavía puede cambiar.

Tarea de navidad

Salga. Recuerde a la persona que más le sirvió en este año. Puede ser la señora de los tintos, el que le vendía cigarrillos a la salida de la oficina, la mesera del restaurante donde siempre fue a comer, el mesero del bar. Cualquiera. Siempre y cuando usted sepa que es alguien que se gana el mínimo, o menos.

Usted en una salida a tomar o comer se gasta $50.000 cierto? O por lo menos ese es su presupuesto.

Usted sabe que aunque el salario mínimo es algo de ley, es casi imposible vivir con ese dinero. Lo ha intentado?

Vaya a donde este la persona. Búsquela. Deséele feliz navidad y regálele lo que se iba a gastar en comida o en trago. Dele un billete de $20.000 o de $50.000.

No se sienta mal, a esa persona le sirve mucho más que a usted. Ese billete puede ser el 10% del sueldo (imagínese que le regalen a usted el 10% de su sueldo).

Si, este país es una mierda. Nos roban todos los días y nunca pasa nada. Haciendo protestas en redes sociales no se va a lograr mucho. Pero dándole a una familia la oportunidad de mejorar su nivel de vida … tal vez algo pase, o no.

Si no quiere, no se queje ni nos critique. Es su plata y usted se la ganó. Pero tenga en cuenta que tal vez haga feliz a un par de niños -y a un perro o un gato- . Comparta lo bien que vive con otras personas, quién sabe, depronto la vida le devuelva el gesto en un par de años.

Feliz navidad.

Pd: Lo puede hacer en cualquier momento, no tiene que esperar a que sea una fecha comercial.

El pueblito en Google Street View

Anoche lanzaron Google Street View para algunas ciudades de Colombia, entre las que está el pueblo que me vió nacer y convertirme en lo que soy. Y claro en el obligatorio tour virtual, me encontré esto:

Nótese como primero voy caminando y me encuentro con los estudiantes saliendo del colegio:

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Pero luego boom! Se desaparecen!

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El cuarto de las lavadoras

Generalmente yo nunca me entero de nada, bien sea algo en la familia, alguna noticia importante o para cuando quedabán los parciales en la oficina. Tengo un don para perderme en el momento que dicen las cosas importantes. Seguro que cuando llegué el apocalipsis zombie voy a ser de los primeros que van a morder.

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