Iggy Pop – Bogota

No tenía muchas expectativas pero terminé en la segunda fila, brincando todo el concierto.

No hay muchas palabras, pero ese concierto me marcó. Por ahí me veo en un par de videos.

Ah, y le toqué la espalda sudorosa al viejo. Ya soy inmortal.

Juan de Dios – Tips

Cuando lo tuve al lado, nunca fuí. Pero ahora que me hace falta sol y mar, pues toca aprovechar los planes baratos.

Juan de Dios es una playa a la entrada de Bahía Málaga. Toda la información está en el sitio de ellos o en el celular, pero la puedo definir con una palabra: Hippie.

Llegar es fácil, avión a Cali y bus a Buenaventura (3 horas). La lancha (55 minutos) está incluida en en el precio del hospedaje. Hay que tener en cuenta que el cupo es limitado y se debe reservar con tiempo. La comida (que es muy buena) también está incluida en el precio.

Se puede acampar (no lo recomiendo, llueve mucho), dormir en un bohío privado (a 5 mins de la playa) o en un bohío compartido (al frente de la playa). La comida también está incluida dentro del plan. Debe tener en cuenta que no hay tiendas ni electricidad, si quiere algo adicional (cerveza, mecato, cigarrillos, etc) lo debe llevar.

Mi opinión: Es bonito pero la playa no aguanta (muchos palos y hojas que no dejan nadar). Llueve mucho y es perfecto para relajarse, pero no para un fin de semana de playa y cerveza. Si va con un par de libros y sin mucha expectativa, es su plan. Si quiere agua cristalina y cócteles … no es lo suyo.

Mención aparte merecen los baños, en los bohíos es una letrina con aserrín, y para el bohío compartido, solo hay uno. Si espera privacidad y tranquilidad, es mejor buscar otro plan.

Hay planes como la cascada de la sierpe, que se deben hacer. Es una hora en lancha dentro de Bahía Málaga, pero vale la pena.

Lleve botas, repelente (mucho repelente), agua y mecato. Una capa impermeable es obvia y un par de mudas de ropa de manga larga.

Volvería? Si. En un futuro cercano? No.

Diferencias con La Barra? Es sólo y seguro

Diferencias con Ladrilleros/Juanchaco? En serio quiere ir allá? Es de lo peorcito para pasear.

one step beyond

Estaba fuera del país con un montón de gente que admiro.  Una buena parte de ellos han influido de alguna manera en lo que soy ahora.

En una fiesta con ellos, conocimos unas teatreras de Costa Rica. Mochileras que el destino había llevado a esos lares.

Terminé brincando “One Step Beyond” en la improvisada pista de baile. Bailando como si no hubiera mañana. Regresando al hotel en el platón de una camioneta de alguién que se ofreció a llevarnos. Terminando la fiesta en la piscina del hotel.

Esos, esos si eran buenos tiempos.

Ch-ch-ch-changes

So, if someone had told me, four months ago, that my life would change this way … I probably would have laughed. Really.

But, look at me. Different job. Different friends. Traveling a lot. Doing nerdy things.

It has not been easy, not at all. Sometimes all the memories come back, and kick me in the ass.

However, it’s getting better. Slowly better.

And I need to return to Paris. To replace those awful memories.

Travel to NYC – Tips

So, NYC, cultural and financial capital of the world. You must go.

  • Tickets: HipMunk as usual. However Spirit have some cheap flights from Colombia, but the planes are small and they’ll charge you for the extra bags. Try to land in JFK. Newark could be cheaper but then you’ll need to to a long commute to Manhattan, which is good when you arrive, but not the smartest choice when you’re leaving
  • Transport: You can go from JFK to the NYC Metro. It’s the best choice.
  • Stay: Hostels are expensive and not that good. Find an AirBNB. We found a cozy and perfect place upper Manhattan, near to Central Park and metro stations (ping me if you want the link). And yes, try to stay in Manhattan.
  • Autumn / Winter is not a good time of the year. Everything will be empty, of course. But weather is really bad. Also days are shorter.
  • Rent a bike, there’s plenty of spots there and you can rent it in Central Park and deliver it in another place, even CitiBank have some across the island. You’ll just need a credit card and if you return the bike in less than an hour (if my memory is good) they don’t charge you. Also some places close early, so take that in mind.
  • Use something like New York Pass it’s cheaper and you can skip the line in some places.
  • Empire State and Top of the Rock are a must. Really.
  • Central Park is awesome, but it’s bigger, maybe you want to go more than a day to check all the spots.
  • Museums … they are cool but it’s also a 4 hour plan (maybe more) and sometimes you’ll be so tired by the end of the day, so choose wisely. We went to American Museum of Natural History (yup, the one from the movie) and MoMa. Modern art it’s hard to understand, so be prepared. You can’t miss The Persistence of Memory and The Starry Night. Put some art in your head, please. There’s a good Rodizio restaurant in front of the MoMa, perfect to end your day with tons of meat.
  • Statue of Liberty. Another must. Just buy your tickets in advance so you can access to the crown.
  • Don’t buy anything near Times Square. You can find same things, and cheaper in ChinaTown, like all those “I ❤ NY” tshirts.
  • Go to Little Italy and give yourself a good meal.
  • Go to Hell’s Kitchen and try to do one pint of crafted beer in each pub you’ll see. You’ll never remember names or flavors. But you’ll be remembering that for years. Also talk to people.
  • Near Columbia Univ there’s a lot of pubs you can go. Find a cozy one and be a local (if there’s such thing in NYC).
  • Botanical Garden: A must (even in winter).
  • Try to use things like Amazon Local to find coupons, maybe you’ll end eating and drinking some German stuff for 10USD/person.
  • Broadway: Yes, it’s nice but also expensive, try to find tickets in advance for any play you want to attend.

Other than that, enjoy the city. There will be things you missed and you’ll need to go again in a few years. But trust me, it worth it.

Three months of my new life

Flashback: I quit my job, pack two bags and took a plane to Bogotá. Two weeks in a hotel, started a new job, make new friends and find new places. Why? Cause I need a change.

So, I’ve been living here for the last three months and everything it’s starting to calm down. I have an apartment with basic things, i borrowed an old bike from a friend and started to cook strange and yummy things, like the old times.

I have complete freedom in my work, meaning that I could implement something made with the new js framework or learn erlang and write some functional spaguetti code (Just kidding, i’m professional, everything will be PHP).

However, the past is still there. We’ll have to wait until I forgot the things that makes me blue. From now on, writing seems a good exercise.

Pearl Jam – Bogotá – 25-11-2015

Pearl Jam wasn’t my favorite band when I was in school. It was one of the grunge bands that all the people follow. I was more into Nirvana and Metallica at that time.

So, when they decide to play a concert in Colombia, I was not sure. But at the end I bought two tickets and just wait for the best.

And indeed, it was the best. I cry more than three times during the concert and say “this is the fucking shit” more than five times. I felt like a 15 years old teenager most of the times. And a lot of memories came back to me during all the songs.

I was alone during the concert, but there was a lot of people like me: Old “grunchetos” with a good job and a lot of money to spend on a concert of his favorite band. I drank a lot of aguardiente and meet a lot of nice people.

I was expecting something like that since I was seventeen, and yesterday was one of the best days of my life.

Also: Spoon (the second band) was awesome. Really really awesome.

This is the first post of my series of “Concerts that changed my life”. Wait for more. (And correct me, if my english is not that good

Funny things: there was no “requisition” at the entrance. I didn’t feel like I was going to the jail, like the other concerts in Bogota. Please, keep everything that way.

the blue danube

Una de las cosas que más recuerdo de mi infancía fue a mi abuelita al lado mío con un cassette lleno de valses y polkas de “Los grandes maestros”. Strauss, Tchaikovsky, Mozart, Beethoven y demás. Música clásica, como le decimos nojotros los disnorantes.

Ese pequeño recuerdo ha estado presente de alguna u otra manera en muchos de los últimos momentos importantes.

Por eso y otro par de cosas, mi plan a mediano plazo, es asistir al New Year’s Eve Concert en Vienna. Ojalá pudiera ir con mi abuela, estoy seguro de que sería la mujer más feliz del mundo.

Festival de Cerveceros Artesanales de Colombia

Este fin de semana aprovechando que andaba de paseo en bogotá, me fuí al Festival de Cerveceros Artesanales de Colombia, con tres buenos amigos, a reirnos de la vida y tomar cerveza de la rara. Era la primera vez que iba a un evento así, y aquí van un par de comentarios:

  • 41 muestras de 75ml no son para subestimar. Entre que habían unos monstruos de 8 y 12 grados, la gente estorbando y el haber llegado a las 2:00 pm, puedo decir que probé alrededor de 30 cervezas distintas. Al final no me importaba el sabor o el cuerpo, necesitaba cerveza de la que fuera. Puedo decir que no fuí el único que pensó lo mismo.
  • Hay que llegar temprano y con la panza llena. Uno no sabe cuando le van a zampar la cerveza hecha al estilo vikingo o la que no sabe a nada pero tiene 7.5 grados. Un buen borracho se prepara para cosas así. Hay que tener en cuenta que ese tipo de eventos terminan a las 6:00pm y pues es menester seguir tomando cerveza en la noche. Preparación, es una carrera de resistencia.
  • Lo mejor para moverse en Bogotá, es UberX
  • Las tres mejores para mi: El Mingas, La Gaitana y la Rangarok.
  • Las galletas de soda y el arroz soplado sirven para “limpiar” el sabor de la cerveza en la boca y disfrutar las siguientes.
  • A mi las cervezas me gustan o no me gustan, hasta ahí llega mi vocabulario. Pero si había mucho hipster que disfrutaba las “notas florales” y lo decía duro para que todos lo escucháramos.

No sabía que en Colombia habían tantas cervecerias independientes. Ojalá el cuento se moviera más.

 

No Doubt – Trapped in a box

Era 1997, yo estaba en 11 y toda la vida parecía de sueño. Todo lo que pasó en ese año da para un par de libros bastante graciosos.

Todavía me acuerdo de la “chica” que no me prestó el cd de No Doubt para pasarlo a cassette. Me miró con esa superioridad de las grunchetas en esos días y me dijo: “Yo no presto la música”.

Hay cosas que la vida cobra, chica gruncheta, y esa está anotada en el libro.